Dressyrshower till trail-rides: 4 sätt att bli en wrangler hjälpte min ryttare

Kontakta författare

Jag började åka på medelvägskolan och tog veckovis dressyrundervisning. För en som har åkt ut på vackra spår, galopperat genom ett öppet fält eller utforskat öppet landskap, kanske mina första år med ridhästar inte låter så mycket som en spänning. Mina lektioner fokuserade på skötsel, plockning av hovar och noggrant undersökning av hästen före montering; tar upp till en timme ibland bara för att ta sig en tur. Gå sedan direkt från monteringsblocket till arenan för att arbeta med de fina detaljerna i Dressage.

Jag är så tacksam att dessa lektioner var grunden för min förståelse för hästskick när jag rörde mig genom olika hästvärldar. Jag förstod detaljerna om hur en häst rör sig fritt och under sadeln. Jag lärde mig att ta hand om en häst på ett sätt som ger dem den mest potentialen fysiskt och mentalt under sadel och i träning. Men jag förstod inte riktigt hästskick förrän jag blev en wrangler.

Jag förstod inte riktigt hästskick förrän jag blev en wrangler.

Inspirerad efter att ha hyrt en dressyrhäst på college som älskade spår, sökte jag ett jobb som wrangler i Grand Teton National Park, Wyoming. En "wrangler" som är en vägledare och tar hand om den lilla besättningen på 20 unika hästar. Mina uppgifter ingick i ladugårdsarbeten, betesarbeten och vägledande spår. Jag började guida en till två timmars vandringsled med upp till sex gäster som åkte bakom mig.

Med 20 hästar och 2 ponnyer att ta hand om kände jag mig överväldigad för att ge uppmärksamhet och tid jag var van vid att ge en häst till alla 20 hästar. Vi var tvungna att ta upp de 20 på 30 minuter. Vi arbetade inte med att träna någon av hästarna och de flesta hästar visste bara hur man skulle gå i en linje på leden. Vissa hade knappt ett "stopp" för dem, medan andra knappt hade en "gå" i dem. Trots bristen på träning eller uppmärksamhet på detaljer blev jag förälskad i den lilla flocken på 20 hästar och började ta den i mina händer för att ge dem den extra träningen och skötseln när jag hade tid.

Vi var tvungna att ta upp de 20 hästarna på 30 minuter.

1. Jag lärde mig att lita på hästar och mina kunskaper.

Att behöva rida 20 hästar med alla olika bakgrunder lärde mig att lita på att de hästar skulle kunna utföra vad jag skulle behöva göra för dem i en nödsituation. Jag var också tvungen att lita på min kunskap och bedömning av varje häst. Ibland måste du lita på att din häst kommer att lita på dig att fortsätta eller göra det du behöver för dem, även när du ser coyoter, björnar eller i ett fall i Montana, ett bergslejon!

Du måste också lita på att de hästar du sätter kompletta nybörjare på, vissa som aldrig har åkt innan och skräckt, för att säkert gå på spåret och ta hand om deras ryttare. Att ha kunskapen för att veta vilka hästar du kan lita på och vad du kan lita på din egen guidehäst att göra är enormt. Och det verkar bara komma med erfarenhet, om inte vägledning från någon med erfarenhet!

Efter att ha kört hundratals hästar på olika ranches vägledningar har jag lärt mig att inte bara lita på mina guidehästar och "killehästarna", utan också mina medarbetare och chef ... de kommer förmodligen att säga sanningen om en häst är känt för att få bort människor eller inte! För alla säkerhet och för att ställa in dina förväntningar och tålamod precis innan du fortsätter. Trots att jag bara åkte på en promenad i nästan 6 månader varje dag vid mitt första jobb som wrangler, förbättrades min ridning mer än jag någonsin kunde ha på arenan i ett år på grund av denna värdefulla lektion.

Trots att jag bara åkte på en promenad i nästan 6 månader varje dag, förbättrades min ridning mer än jag någonsin kunde ha haft på arenan under ett år.

2. Jag lärde mig att lossna och koppla av lite.

Efter det här första jobbet som trail-guide, som spenderade upp till 3 timmar i sadeln om dagen, hade jag inget annat val än att lossa och koppla av. Jag var tvungen att lära mig att låta min guidehäst vara mer oberoende istället för att hantera varje steg för vi måste helt enkelt fokusera mer på de sex personer som rider bakom dig, mest rädda för hästar och totala nybörjare.

Jag hittade lugn och avkoppling som gjorde att hästen kunde ha så många stunder "ensam" som jag kunde. Detta hjälpte mig och hästarna att slappna av och vara mer oberoende när det gäller att stanna på en spår och hålla en bra takt, något som jag i dag värderar som ett fantastiskt träningsverktyg ... så att dina hästmoment av självständighet kan gå upp till uppgifter utan dig måste ständigt övervaka.

Under de kommande tre åren arbetade jag som wrangler på olika ranches som ledde spårturer och vårdade hästbesättningar upp till 120 hästar. Att rida över 300 olika hästar under de senaste 3 åren, känner att den spänningen av spänning får på varje ny häst. På dessa ranches kommer hästarna från hela platsen. Vissa räddas, andra har missbrukats, andra är gröna, andra från auktionen med minimal information om dem.

3. Jag lärde mig att "läsa" och binda med en ny häst snabbt.

Varje häst du går på kan du bara lita på vad andra säger om den hästen eller vad du har sett från den lilla tiden på marken du har haft med den hästen. Att observera hästen från marken och göra markarbete innan jag steg i stigbotten var oerhört viktigt för mig. Grundarbeten, eller till och med bara sköta och fixa din egen häst, ger dig en möjlighet att se hur hästar kommer att reagera på tryck, ger dem en chans att lita på dig innan du går i sadeln och ger mig alltid en chans att lita på dem!

En häst i synnerhet jag minns var en sen ankomst under vår sommarsäsong på Grand Teton Lodge Company. Hans namn var Big Sky och han var en vacker svartvitt vallak som överfördes från en annan korral. Jag hade blivit varnad om att han var skrämmande och att ett par andra wranglers har tappat sitt säte när han åkte.

Jag tillbringade ytterligare 10 minuter på att sköta honom varje dag och gjorde mindre markarbete innan jag fick på honom och det lönade sig. Vi utvecklade ett band och han fick förtroende för mig. I slutet av säsongen kunde vi gå på "wrangler-åk" och gå trav och galopp på stigarna.

4. Jag lärde mig att anpassa mig till varje häst jag fick på, förväntar mig det bästa och förberedde mig på det värsta.

Mångfalden av hästar jag kunde rida var en enorm bonus på jobbet. Några av dessa wranglerhästar kom med ett paket som bultning, bita, spark, spöken i garderoben eller till och med uppfödning. Några hamnade helt enkelt på auktionerna som köpts av en kärrtranch för att vara väldigt lata, vara för hög energi, vara ladugårda eller bara inte passa bra för spåren ... vilket alltid avslöjade sig som ett problem jag kunde identifiera .

Som wrangler tog jag mig själv för att kunna anpassa och utveckla färdigheterna till varje häst jag får på; gröna hästar som behöver mer vägledning och stöd, barnhåriga hästar behöver fast ledarskap, högenergiska hästar som behöver riktning, latare hästar som behöver mer inspiration och ande. Efter en sommar eller två som arbetade med "wranglerhästar" (hästar som behöver mer utbildning) på jobbet, var det oerhört givande att se att dessa hästar så småningom blev gästernas favorit och de mest populära hästar.

Oavsett vilken häst jag fick på, skulle jag ta hänsyn till vad jag har lärt mig om den hästen från dess historia, vad andra säger om den, och observation på marken från grundarbete, skötsel och tackling av den hästen.

Som wrangler tog jag mig själv att kunna anpassa och utveckla färdigheterna till varje häst jag får på

En liten grå sto som heter Blue, fick jag höra att jag ville vägra att leda en spårtur och var skrämmande och snabb. Därför kunde vi verkligen inte använda henne som guidehäst och kunde inte sätta gäster på henne, så hon användes inte alls. Jag tar alltid dessa hästar som en utmaning. Jag gillar att rida på någon häst med självförtroende och ställa förväntningar på dem som är realistiska för vad du vet om den hästen, men också en utmaning för dem att möta. Om du är övertygad om den förväntningen, hittade jag för det mesta att de möter dig där.

Men att inte låta din vakt ned och alltid vara beredd på någonting är ett enormt tips att vara säker och inte skadas, häst eller ryttare. Visar sig efter att ha blivit bekant med Blue och arbetat med henne, hon är ledare, hon var bara grön och hade inte haft någon utbildning på spåren och därmed brist på förtroende. Efter att ha ledat bara tre spårturer på henne och fått förtroendet för att hon kunde gå först genom aspskogen, skulle hon med modig åka vart som helst jag frågade henne och leda någon tur! Ibland fortsätter jag att protestera, men jag vet nu att jag kan förvänta mig mycket av henne.

Att bli wrangler lärde mig så mycket, från ledande nybörjare på spåret till galoppering genom åkrar bakom en besättning på 100 hästar. Slaget av hundratals hovar som dunker på marken kommer att vara i mitt hjärta för alltid. Jag har träffat några av de mest otroliga hästar och tycker att jag försöker ta hem min favorithäst efter varje ranch jag jobbar på. Jag kan tacka dessa 300 hästar för att ha tränat mig på spåret för att koppla av, anpassa mig och njuta av åkturen! Se bilder tagna på spåret på GloriaFord.com

Taggar:  kaniner Vilda djur och växter Reptiler och amfibier