Arbeta med utkast till hästar på en liten, hållbar gård

Kontakta författare

Real Horse Power: Vad är så bra med att arbeta med hästar?

Jag började köra hästar och använda dem för jordbruksarbete för drygt två år sedan. I själva verket lärde jag mig att köra en häst innan jag lärde mig att köra en traktor.

Nej, jag är inte Amish, bara för skivan.

Nu när jag har sett vad bara en enda häst kan åstadkomma kan jag inte tänka mig att byta till en traktor bara operation. Det finns något riktigt speciellt och unikt med att ha ett levande, tänkande djur som din medarbetare och kompis. Men varför skulle jag välja en häst framför en traktor?

Det är många fördelar med att arbeta med hästar, inte minst av det faktum att det gör arbetet roligare och intressantare.

Den goda nyheten är att jordbruk med hästar blir mer populärt. . . om igen. Jag kan personligen förstå varför det verkar som om våra bonde-förfäder inte drabbades mycket utan traktorn.

Gödsel

Glöm inte att hästar kommer också att ge bra kompost för alla gårdar som odlar någonting! Hästgödsel behöver bara åldras ordentligt, och den kommer att förse växter med en rik men mild kvävekälla, bland andra viktiga näringsämnen.

Den lilla gården och arbetshästen

Om du har att göra med liten areal, något som 300 eller mindre, kan draghästar visa sig vara värda sin vikt i guld. En mindre operation, säger, kanske en 30 hektar stor grönsak, är en perfekt kandidat för att tjäna på användning av hästar. Ett bra tvåhästslag kan plöja (vända marken i ett fält) 2 tunnland per dag. Samma team bör kunna odla cirka 7 tunnland radgrödor.

Små mejeriföretag som gör sitt eget hö kan dra nytta av användningen av hästar snarare än att bara förlita sig på traktorer. Om du använder en sillbensslippare för att skära höet sparar bränslekostnaderna.

Om du har en liten marknadsträdgård, fem tunnland eller mindre, och du bor någonstans som låter dig hålla en häst eller två, bör du definitivt överväga alternativet. Plogning, harvning, skivning och odling kan alla göras med hästar.

Organisk jordbruksverksamhet bör särskilt överväga användningen av arbetshästar. Att minska eller eliminera användningen av traktorer, jordfräsar och andra brännare med fossila bränslen är en stor fördel för miljön och att använda djurtrafkrafter stöder ett hållbart jordbruk.

Dragning med hästar

Loggning och andra typer av transport

Hästar kan göra annat arbete förutom fältarbetet. De kan också användas för att logga - dra loggar ut ur skogen eller helt enkelt flytta stockar från en plats till en annan. I själva verket använder många skogsarbeten i norra staten New York fortfarande trogna belgiska hästar för att transportera stockarna. Dessa hästar är så vältränade att de inte ens behöver köras. Hästar med säkert fot och ponnyer gör utmärkta skogsarbetare, och dessa djur har tillgång till platser i skogen som ingen lastbil kunde komma till.

Jag använder ofta vår häst för att hämta stubbar av trä som måste delas. Vi använder henne också för att dra stockar ur skogen. Jag har sett henne hantera sluttningar som verkade fruktansvärt branta för mig, men var inga problem för henne.

Hästar kan dra ungefär allt du behöver dem förutsatt att lasten inte är för stor. Hjulredskap, även kallad rullande materiel, som vagnar och vagnar, hjälper mycket till att öka en hästs dragkraft. De kan dra sten, hö, halm, foder, annan utrustning eller nästan allt som behöver flyttas från A till B.

Bränsleanvändning

Den genomsnittliga traktorn som utför en grödrelaterad uppgift använder 7 liter bränsle per timme.

Miljöproblem

Hästar behöver bränsle för att fungera ordentligt, men det kommer i form av gräs och klöver, hö och spannmål. Nästan alla hästdragna jordbruksredskap kräver ingen bensin eller dieselbränsle.

Att byta från gasdriven utrustning till hästdriven utrustning är till fördel för miljön eftersom det kommer att sänka ditt koldioxidavtryck (koldioxidutsläpp). Att använda hästar eller andra djur för kraft är mer hållbart på lång sikt, eftersom det är oundvikligt att människan kommer att bränna upp alla planetens fossila bränslen innan de kan fyllas på. Eftersom bränslebrist och höga oljepriser fortsätter att vara en fråga kommer hästkraften att fortsätta vara billigare än att driva en traktor.

Kostnadsfaktorn

En helt ny traktor kostar lika mycket som ett fint hus. Du måste faktiskt ta en inteckning och hyra saken. Du kan köpa begagnade traktorer för $ 10.000 eller mer, kanske lite mindre i vissa fall, men du skulle bättre veta hur du arbetar med dem själv och vara beredd att betala för, eller bygga, reservdelar. Åh, och gör dig redo att spendera lite allvarliga pengar på bränsle.

Ett team med välbrutna, tränade, rutinerade hästar, i åldern mellan 4 och 8, kostar vanligtvis 1 700 dollar i Pennsylvania. Årliga veterinärkostnader, exklusive nödsituationer, är cirka $ 300 per häst beroende på hur mycket vård du kan ge hästarna själv (skott, vacciner, daggmaskar etc.). Utkast till hästar behöver inte skodjas (bär skor) såvida de inte kommer att korsa många asfalterade eller grusvägar. De behöver fortfarande få sina fotar trimmade av en smed eller hovare några gånger om året, vilket vanligtvis uppgår till en årlig kostnad på cirka $ 400 per häst.

En häst kan kosta upp till 2 000 dollar per år för att foder om du köper hö . Skär det och bota det själv (med hjälp av hästar och en skäraklippare) och foderkostnaderna sjunker dramatiskt. Utkast till hästar behöver inte dyra pelleterat foder eller spannmål. I själva verket är de benägna att feta, så korn bör begränsas till vad hästen verkligen behöver. Mineralblock och saltlickor bör naturligtvis tillhandahållas, och du kan se en ökning i din vattenräkning när du skrubber och fyller på en 100-gallon vattentank var tredje dag eller så.

Sammanfattningen är att även om du köper hö har du fortfarande inte spenderat 10 000 dollar på ett år på ditt lag med två hästar. Traktorer gör inte heller så snygga husdjur, medan bra hästar snabbt blir dina goda vänner.

Personlig berikning och glädje

Du kan inte tänka dig hur fridfullt det kan vara att harva ett fält med en häst tills du har gjort det. Du hör ingenting annat än vinden, hästen andas, din egen andning, jordens unika ljud när du arbetar den. Plogning, men hårdare arbete om du använder en gångplog, kan vara lika rolig.

När du plogar med en traktor, kan du inte höra jorden vända sig bort från din plog; du kan inte uppskatta kniv genom smöret skönhet; du kan inte höra något annat än traktorn.

Om du vill ha en verklig upplevelse med världen, om du vill känna dig verkligen kopplad till det som är verkligt, rekommenderar jag framför allt att du plogar några fåvor med en häst.

Taggar:  Reptiler och amfibier kaniner Fåglar