Hästträning: När är disciplinmissbruk?

Kontakta författare

Disciplin och missbruk

Dessa dagar har djurmissbruk blivit en viktig social fråga. Yttranden om ärendet sträcker sig från dem som tror att djur bara är egendom och de kan göra vad de vill för dem till de extrema åsikter som vissa medlemmar i PETA håller.

Jag har personligen blivit attackerad för att ha sagt att användningen av en piska är acceptabel under vissa omständigheter, och för att jag säger att jag inte bär en hela tiden. Så, vissa människor ritar linjen på olika platser.

Men det kan mycket väl finnas några goda tumregler att följa i frågan.

Hästpsykologi

För att förstå var linjen ska vara måste man förstå hästar. Jag hade alltför många kontakter med en kvinna som trodde (och övertygade andra) om att hästar hade så tjocka skinn att de knappt kände det när du slog dem. Hon övertygade mig aldrig, men hon lärde många barn att slå hästar.

Hästar är faktiskt mycket känsliga för fysisk kontakt av alla slag. Faktum är att mycket av kommunikationen mellan ryttare och häst sker med sätet och benen. Hästar svarar snabbt på fysisk disciplin och fysisk belöning. (Om du verkligen vill göra din häst lycklig kan du försöka skrapa manens bas ungefär halvvägs ner i halsen - de älskar det.)

Dessutom har hästar ett förvånansvärt gott minne. Studier har visat att hästar minns människor som behandlar dem väl och människor som behandlar dem dåligt. Jag har personligen bevittnat en häst som definitivt visar tecken på att han kom ihåg att "Så och så alltid har godbitar" när personen i fråga inte hade varit där på flera månader. På grund av detta är hästar nästan lika utsatta för trauma som människor är.

Till exempel någon som jag känner hade en multipel-vinnande Standardbred vallak som förvandlades till en vacker jägare. Han hade haft en lång och mycket framgångsrik karriär (han var bara valskad av medicinska skäl), men hade sedan ett dåligt vrak på banan som resulterade i den skumma landningen ovanpå honom. Den hästen gick aldrig i sele igen; han var helt enkelt ovillig att läggas in i någon form av en vagn. Kan du skylla honom?

Hästar fattar inte lätt förändringar. En häst som flyttas till en annan stall kan fortsätta försöka gå till den gamla i månader. Därför kommer en häst som har missbrukats sannolikt att behålla psykologiska ärr under en lång tid.

Den andra viktiga aspekten av hästpsykologin är att hästar inte överväger långsiktiga konsekvenser. Hästar är bara medvetna om omedelbara konsekvenser. Korrigeringar måste därför tillämpas omedelbart och snabbt. Om du väntar tills du kommer tillbaka till ladan, har din häst glömt vad de gjorde fel. Alla former av disciplin som förlitar sig på att hästen förstår icke-omedelbara konsekvenser är ineffektiv och kan betraktas som missbruk.

Den avgörande vikten av frisläppande i hästträning

Från "omedelbara konsekvenser" kommer en viktig och central aspekt av hästträning.

När vi ber en häst att göra något använder vi till största delen fysisk kontakt antingen direkt genom sätet och benen eller indirekt genom tyggen. Rösten är också viktig (vagnförare förlitar sig ofta mycket på rösten eftersom den enda kontakten de har med djuren är genom tyggen).

Som ett exempel, om en ryttare vill att en häst ska springa, stänger hon benen på hästens sidor och förskjuter sitten något framåt. Så fort hästen trotsar, slappnar hon dock av benen igen. Hon kan hålla det inre benet på hästen lite för det hjälper hästens balans, men den andra hästens stolthet stoppas. Detta är släpp.

Släpp, helt enkelt, är att när hästen gör vad du vill, slutar du att krama honom om det. Hästar som inte ges frisläppande kommer i allmänhet att lära sig att ignorera ledtrådarna. Detta kallas desensibilisering och är vanligt hos hästar som körs av nybörjare. Detta tenderar att leda till en upptrappning av allt högre ledtrådar och kan hamna med att pisken kommer ut.

Kom ihåg att släppa när du tillämpar disciplin. För ofta ser du en ryttare - ibland en avancerad tävlingsryttare - slå en häst för att vägra och sedan fortsätta att slå den, oavsett vad den gör. (Halva tiden var vägran deras fel ändå.)

Att drabbas av en häst 8 eller 10 gånger medför inte bara risken att skada djuret fysiskt eller mentalt, utan det bryter helt med frisläppningsprincipen. Så fort hästen gör vad du ber, måste trycket lättas. En häst som slås får inte en chans att göra som ryttaren vill, utan blir bara trakasserad och pressad.

Ibland är det garanterat att ge en häst en kran med pisken, men kom ihåg att det är tryck och måste följas av släpp. Till exempel, om en häst inte kommer framåt, bör tekniken klämma, knacka och sedan klämma igen. Detta ger hästen en rättvis chans att göra vad du vill när du frågar snyggt.

Har hästen faktiskt gjort något fel?

En mycket viktig fråga för linjen är att en häst endast ska disciplineras om den faktiskt gjorde något fel.

Kommer tillbaka till samma person som gav "hästar har tjocka skinn" -linjen, trodde denna person också att om en häst var rädd, det bästa sättet att lösa det var att göra hästen ännu mer rädd för dig.

Att slå en häst som är rädd, orolig eller smärta är alltid missbruk. En ryttare lär sig att avgöra vad som händer. Till exempel, om en häst alltid har galat av innan och plötsligt börjar bucka, är den förmodligen inte stygg. Mer troligt är att något stör det.

Ett vanligt problem som alltid måste beaktas är att när hästar tränas ändrar ryggen form. En grön häst som just har stöttats har lite muskler på det som kallas "topplinjen." En passande häst kan ha ganska mycket. Många gånger kommer en oerfaren tränare att upptäcka att deras gröna häst plötsligt börjar spela upp ungefär två månader till jobbet. De kan tänka, eller till och med få höra, att hästen går igenom en "test" -fas - när de ofrånkomliga fysiska förändringarna ofta har resulterat i en sadel som passar perfekt när hästen var backad och inte passade längre. Många professionella tränare använder sadlar med justerbara träd av just detta skäl.

En häst bör inte slås om den är rädd, utan snarare arbetas med för att hjälpa den att komma över sin rädsla. Jag har sett att hästar reagerar med rädsla för de konstigaste sakerna, som att gå in i en låda, eller en häst som skulle hoppa vad som helst så länge den inte hade en dike under den. Sådana uppenbarligen irrationella rädsla är ofta resultatet av något i djurets förflutna. Hästen som inte går in i en boxbox kan någon gång ha fångats i en. Hästen som spök i diken kan ha fastnat under ett staket med en dike under den. Jag har också stött på äkta fobier i häst, men för det mesta finns det en utlösande incident. Hästar som är rädda för speciella saker kan desensibiliseras med tid och tålamod. Men i många fall är hästen som slås för att vara rädd inte längre rädd för vad den var rädd för, utan för dess hanterare. Sådana djur behöver omskolning för att lära dem att lita på människor igen.

Hästar bör inte slås om de reagerar som de är på grund av smärta och dålig passning. Plötsligt fel uppförande av en häst som normalt är en ängel är 90% av tiden orsakad av fysiskt obehag av något slag. Naturligtvis är det viktigt att känna till din häst och hur de normalt uppför sig.

Finns det ett bättre sätt?

Överväg också om det finns ett bättre sätt att få din poäng över till djuret.

Till exempel när det gäller kronisk missuppförande eller en häst som kastar raserianfall (jag har sett både gröna hästar och äldre hästar som inte har varit välutbildade kastar faktiska raserianfall) är det ofta mycket effektivare att arbeta hästen tills missuppförandet upphör och slutar sedan omedelbart skolan.

Om en häst vägrar att göra en specifik manöver och smärta och obehag har eliminerats, är det mycket effektivare att skolan manövrerar sist och avslutar sessionen så snart den har gjorts korrekt, tills hästen gör det direkt.

Avsluta skolan när hästen har gjort vad du vill är naturligtvis den ultimata "släppningen".

För problem på marken tenderar röst- och kroppsspråket att vara mer effektivt än pisken, även om jag har använt en svetspisk som en barriär för att övertyga en häst om begreppet "personligt utrymme."

Slutligen, om missuppförandet flyr eller "tar fart", brukar någon form av fysisk disciplin tenderar att vara kontraproduktiv. Vissa hästar springer undan på grund av obehag - att springa bort kan vara ett symptom på överbitande. Om hästen gör det för att vara en brat, så har jag bara hittat en effektiv lösning. Den lösningen är att hålla hästen igång. Håll den igång när den försöker stoppa. Låt det inte sluta förrän du säger. Det tar vanligtvis bara två eller tre applikationer för att hästen ska inse att det inte är roligt att springa med dig. Att slå en häst som springer av kommer ofta att användas av den som en ursäkt för att springa av igen.

Sammanfattningsvis

Sammanfattningsvis kan det vara disciplin eller missbruk att slå en häst. Vissa tror att användning av pisken är missbruk. Men de goda tumreglerna följer:

  1. Disciplin måste äga rum omedelbart efter felaktig beteende. Observera att att binda en häst och lämna den att tänka på vad den gjorde inte fungerar på hästar.
  2. En häst bör aldrig disciplineras för att vara rädd eller spooking.
  3. En häst bör inte disciplineras om det finns en rimlig misstank att den kan vara i smärta eller obehag.
  4. Varje disciplin bör följas av omedelbar frisläppande, förutsatt att uppförandet verkligen har upphört. Det är nästan aldrig nödvändigt att slå en häst mer än en gång.
  5. För vissa missuppföranden är användning av pisken inte den mest effektiva metoden för disciplin.
Taggar:  katter Reptiler och amfibier Jordbruksdjur som husdjur