Ställa in ett självhushållande akvarium för saltvattenfiskbehållare

Kontakta författare

Överväganden för att inrätta en saltvattentank

För några år sedan bestämde jag mig för att inrätta en självhållande saltvattenfiskbehållare; här är historien om mina framgångar och misslyckanden i projektet.

Tankstorlek

Många beslut måste fattas innan man ens börjar inrätta en sådan tank, med storleken kanske den första. Medan saltvattentankar är möjliga så små som 10 gallon, är de mycket svåra att underhålla (de kan inte vara självhållande) och erbjuder inte mycket variation. Jag valde en 55-gallon tank som en bra storlek för en nybörjare - inte så liten att det var för svårt att upprätthålla en ekologisk balans, men ändå liten skulle den inte (hoppades jag) bryta banken i kostnader.

Jag ville inte göra ett projekt som tog mycket av min tid varje dag; snarare ville jag bygga så mycket som möjligt ett självbärande system. Jag ville inte ha en enkel glasbur med några vackra fiskar; istället ville jag ha en korallrevmiljö i mitt vardagsrum.

Placering

Placering är viktigt. En 55-gallon fiskbehållare kan väga så mycket som 400+ pund och är ömtålig; det är inte något du vill flytta runt varje månad eller så! Naturligt ljus är inte nödvändigt, men det kan vara trevligt. Trafikmönster i hemmet måste beaktas, liksom visningsmöjligheter.

Jag valde ett slutet stativ för tanken eftersom nödvändiga förråd kunde förvaras inuti synen. Jag köpte tanken och stativet, använt, från craigslist för mycket mindre än jag skulle ha använt på annat sätt, och efter en grundlig rengöring monterade jag tanken och stod i det jag hoppades skulle vara en bra permanent plats.

Vatten

Nästa steg är vatten. Uppenbarligen är saltvatten nödvändigt, och även om det är möjligt att köpa färdiggjort saltvatten, är konstgjorda "salt" lätt tillgängliga. Detta är inte bordsalt - specialiserat salt för saltvattenakvarium måste användas! Vatten och salt blandas enligt anvisningarna och tillsättes.

Många kommer att kommentera att avjoniserat vatten krävs; Jag hittade det inte så. Mitt hem matas av en brunn och pump; inga kemikalier som klor eller mjöl tillsätts, så jag tyckte att det är värt att försöka använda det istället för specialbehandlat vatten för ändamålet. Det är möjligt att behandla stadsvatten efter en saltvattenfiskbehållare, och det skulle förmodligen fungera, men jag har ingen erfarenhet av det.

Temperatur

Med vattnet tillsatt tillät jag det att ställa in i flera dagar medan mina värmare (jag använde två med teorin att om, eller när, en misslyckades, skulle den andra bibehålla temperaturen tills jag märkte att den misslyckades) stabiliserade temperaturen i den övre 70s.

Lägga till livet i tanken

Live Sand och Live Rock

Nästa är tillsatsen av levande sand och levande sten. Jag använde cirka 50 pund av var och en för min tank; detta är på kortsidan, men jag tänkte på att lägga till mer rock senare och ingen av dem (särskilt rock) är billig. Båda dessa tas från havet och hålls våta och varma tills de säljs eftersom båda innehåller bakterier och andra organismer som är nödvändiga för ett självbärande system. Intressant nog innehåller berget ofta små marint liv också, och varelser som maskar, små krabbor och till och med små fiskar kan vara spännande att plötsligt hitta i din saltvattentank som du inte placerade där.

filter

Vid den här punkten läggde jag till 2 filter (köpta med tanken från craigslist) utan något filtermedium i dem. Syftet var helt enkelt att flytta vattnet runt i en simulering av tidvatten och vindkraft. En saltvattentank är inte ett stillastående träsk; det är havet som alltid rör sig. Du måste vänta nu kanske en vecka eller så medan sediment och sand löser sig.

Belysning

Belysning är nästa. Stora mängder ljus behövs för att tillhandahålla ett riktigt korallrev. Många djur använder bakterieåtgärder som kräver tropiska nivåer av solljus för att överleva. En 55-gallons tank som jag hade kunde enkelt använda 800 watt belysning, vilket kan leda till överhettning av en tank ganska enkelt. En möjlighet är att lägga till ett kylsystem, men min lösning var att tillhandahålla 260 watt HO lysrör och begränsa mig till koraller och andra djur som inte behöver mer. De flesta mjuka koraller klarar sig bra, men hårda koraller, musslor och andra varelser kommer inte.

Den första fisken!

Med belysningen installerad var det dags att lägga till lite fisk! Men inte bara någon fisk - tanken är inte riktigt redo ännu. Jag lade till ett par små, billiga fiskar som skulle överleva nästan vad som helst - nödvändigt eftersom vattenrenheten är på väg att genomgå radikala förändringar.

Testa vattnet

En komplett testkit för salthalt, pH, ammoniak, nitriter och nitrater är nödvändig och bör användas varje dag. I en fascinerande visning av ekologi i aktion såg jag på när ammoniaknivån steg dramatiskt de närmaste veckorna. Inget att göra med det - det är en naturlig reaktion på avfallet från fisken som läggs till akvariet.

Snart nog börjar bakterierna i den levande sanden och berget minska de nästan dödliga nivåerna av ammoniak, men sedan började nitritnivån stiga. Återigen med tiden började bakterierna eliminera nitriterna i tanken, men de producerade sedan nitrater, där processen upprepade sig. Sammantaget tog det flera månader för tanken att stabilisera eller "cykla". Till och med mina två små fiskar överlevde, vilket snarare förvånade mig.

Strumpor i vilda djur

Det önskade djurlivet kan nu lagras i tanken, men med stor omsorg. En tum fisk per 5 liter vatten är förmodligen säker, men knappt. Koraller kan tillsättas tillsammans med olika rengöringsdjur som krabba, räkor och sniglar. Jag tilllade bara kanske två fiskar, eller en eller två små koraller åt gången, vilket gav tanken en månad eller så för att justera om förändrade förhållanden. Om för mycket liv läggs för snabbt kommer cykelprocessen att upprepas, och det mesta av livet kommer förmodligen att dö. I alla fall kan saltvattensfisk vara $ 50 per fisk eller ännu mer - jag kunde inte lägga till mer än lite i taget.

Minimalt underhåll

Jag upptäckte att det var mycket lite underhåll som behövs för mitt rev. Salt tenderade att samlas på ytorna och behövde rengöras. Ett lock eller lock skulle ha hjälpt, men jag hade några problem på sommaren att hålla temperaturen nere. Eftersom jag aldrig lägger till ett skydd skulle vattnet avdunsta omkring en gallon per dag, vilket gav en viss kyleffekt.

Jag var tvungen att fylla på vattnet (men inte saltet) och gjorde det med vanligt kranvatten som jag släppte i ungefär en dag innan jag använde det. Matning var nödvändigt varje dag, och med den mångfald av livet jag upprätthöll, behövde jag en mängd olika livsmedel. Jag fann att det hjälpte om jag till exempel matade den spröda sjöstjärnan små bitar av rå räkor för hand. Med en sjöborre också i tanken, måste man vara försiktig eftersom punkteringar från den inte bara var milt giftiga, de skadade!

Invånarna i min tank

Jag hade en mängd olika liv i min tank, vilket höll intresset väsentligt:

  • En liten renare räka som skulle klättra över min hand och "rengöra" den.
  • Oborsten och spröda sjöstjärnor noterade ovan, tillsammans med en mer normal orange sjöstjärna.
  • En sand som siktar fisk som kontinuerligt sugade upp sand och spottade den ut igen över hela berget.
  • Sand som siktar sniglar som begravdes under sanden bara för att plötsligt dyka upp när mat tillsattes i tanken.
  • Naturligtvis ett par percula fisk (nemo fisk).
  • Jätte vanliga sniglar.
  • Flera mjuka koraller, inklusive en stor läderkorall; Jag skar av lemmarna och "återplanterade" det och båda bitarna överlevde.
  • En anemon.
  • Jag försökte två musslor och flera hårda koraller - så småningom dog alla de, förmodligen av otillräckligt ljus.
  • Olika fiskar fanns runt, några ganska vackra, andra inte så mycket. En särskilt som vi kallade "Fula".
  • Flera fjäderdammare. (Jag gillade faktiskt livet utan fisken mer än jag gjorde fisken.)

Projektets misslyckande

Jag misslyckades ett par gånger med att inte göra min forskning på fisken jag ville ha. En åt åt mina fjäderdammare, medan en annan åt det långsamt växande korall som täckte klipporna. En åt annan fisk. Man måste ta stor försiktighet och genomföra betydande forskning innan man köper fisk eftersom de har olika näringsbehov och kräver olika "samhällen" att leva i. Vissa är ganska aggressiva och andra ganska passiva. Jag tyckte att husdjur / fiskaffärer inte vet det riktigt och medan jag alltid frågade lärde jag mig också att göra mina läxor online innan jag gick till butiken.

För många fiskar

Mitt största misslyckande var att ha för mycket liv på en gång. Jag lägger till för många fiskar och som ett resultat stördes den ekologiska balansen för långt och det mesta av tanken dog. Mycket ledsen och riktigt dyr; Jag hade förmodligen 400 $ av fisk och varelser som dog nästan över natten. Så småningom återhämtade sig tanken och jag fyllde den igen, men det var en dyr lektion.

Saltvattentankar är värda kostnaden och ansträngningen

När mina krav på familjen och hushållet ökade var jag äntligen tvungen att avbryta min oceaniska konst, men fick mycket glädje av det under de fem åren jag hade det. Jag skulle uppmuntra alla som är intresserade av akvarier att ge den en tur.

Det är en ganska dyr hobby (jag spenderade förmodligen 1000 dollar på 5 år), men jag tyckte det var värt ansträngningen. Att inrätta och underhålla en saltvattenfiskbehållare är mycket mer intressant än en sötvatten, och ditt arbete kan ge en fantastisk skärm i ditt hem och en som kan konkurrera med mer traditionella konstverk som målningar.

Vilda djur från mitt akvarium

Taggar:  kaniner Människokropp Vilda djur och växter