Sociala beteenden hos vilda och inhemska hästar

Kontakta författare

Ett mångfacetterat socialt system

Hästar, som de flesta arter av hovdjur, är mycket sociala djur. Under vilda förhållanden eller till och med vid bete, lever hästar i grupper som kallas harems eller band. I naturen kommer ett harem vanligtvis att bestå av en till sex hingstar, flera ston och stonarnas avkommor som är upp till fem år gamla. Harems är inte begränsade till något visst geografiskt område, eftersom de vanligtvis reser kontinuerligt på jakt efter mat och vatten. Haremsstorlek kan variera var som helst från 2 till 21 hästar, med flera hingstar harems vanligtvis större än enstaka harems. I mitten av haremet står själva stonarna, som kommer att förbli tillsammans även om hingsten dör eller lämnar besättningen. En hingst, den högst rankade hanen i haremet, gör de flesta (om inte alla) avel, och tjänar till att skydda besättningen från hot. Detta är dock inte att säga att hingsten alltid är den högst rankade hästen i besättningen, eftersom äldre stonar lika lätt kan ta den mest dominerande positionen. Det är inte förvånande att avkommorna till dominerande ston har en tendens att också bli högre rankade individer i sina besättningar senare i livet. Detta indikerar både genetiska och erfarenhetskomponenter i besättningshierarkinsystemet.

Relationerna mellan haremmedlemmar är mångfacetterade och beror på flera faktorer. Flockhierarkin verkar vara linjär och förknippad med ålder eller förmågan att överleva i utmanande situationer; det är inte nödvändigtvis baserat på höjd, vikt, kön eller tid inom haremet, som många skulle anta. Status inom en besättning beror också på de andra medlemmarnas åldrar och kön; ju fler medlemmar, och desto fler medlemmar inom varje ålder och könsgrupp, desto mindre troligt kommer en dominanshierarki att inträffa. Detta är oerhört viktigt att tänka på vid stabling av hästar, eftersom man måste vara uppmärksam på förvaltningen när man hyser hästar eller introducerar nya hästar i en redan etablerad grupp.

Flockhierarkin verkar vara linjär och förknippad med ålder eller förmågan att överleva i utmanande situationer; det är inte nödvändigtvis baserat på höjd, vikt, kön eller tid inom haremet, som många skulle anta.

Rangerna

Den dominerande hingsten har första prioritet till ston i värme, är ofta den som tar bort en stum eller en gylt från haremet och är vanligtvis den som stjäl ston från andra harems. Om de inte blir gravida har ston 21-dagars cykler under våren och sommaren. De flesta fillies och folts som föds in i haremet kommer att finnas kvar i gruppen tills de blir sexuellt mogna (vanligtvis ungefär två år), då den högsta hingsten kommer att jaga dem från flocken. Även filtar och fillies som inte tas bort från besättningen lämnar vanligtvis på egen hand efter fem års ålder (när de är socialt mogna) för att gå med eller etablera andra harems. Fillies som inte lämnar sitt ursprungliga harem tenderar att ha färre avkommor. Dessa är alla effektiva metoder genom vilka naturen bekämpar inavel.

Unga hingstar som avlägsnas från sina ursprungliga besättningar kan stanna på egen hand i några månader innan de går med i andra solo-hanar och bildar "ungkar" -besättningar. Den mest dominerande individen av dessa ungkarhingstar är vanligtvis den första som skaffar en sto och startar ett harem, varefter denna cykel fortsätter med de andra hingstarna. Unga fillies som nyligen jagas från sina besättningar kan välja att tillfälligt ansluta sig till en ungkarlbesättning för skydd, men de slås också ofta samman till andra, mer etablerade harems av deras dominerande hingst. Bortsett från ”ungkarfasen” är hingstar sällan ensamma; om detta inträffar är hingsten vanligtvis för gammal eller på annat sätt olämplig för att gå med eller behålla en harem.

Även om besättningen rankas i hingstar mestadels baseras på deras tillgång till ston och fillies, bestäms rangordning bland stonar av vilka ston som kan leda besättningen till resurser eller erbjuda besättningen skydd. När en harem rör sig som en enhet leder den dominerande kvinnan ofta framtill, medan den dominerande hingsten följer nära bakom hjorden för att säkerställa att alla hans hopp och föl följer upp. Eftersom harems huvudsakligen består av kvinnor, är det kvinnorna som fattar besluten om de lämnar eller stannar hos haremet. detta baseras vanligtvis på faktorer som antal och kvalitet på hingstar och mängden tillgängliga resurser. Dominanta kvinnor kan effektivt störa vården av fölen hos mindre dominerande kvinnor; detta kan vara en variant av "överlevnad av de finaste", eftersom fölen hos mer dominerande ston är mer benägna att överleva om de inte tävlar om resurser med föl av mindre dominerande ston. Liksom många sociala besättningsdjur kan stonarna bilda "vänskap" och företrädesvis sköta varandra. Så lika oförlåtande som vissa av dessa beteenden kan verka är detta mönster typiskt för många besättningsarter; hierarkin bestäms främst genom att lägre rangordnade djur skjuter upp till de som är högst rankade, inte av resultatet av strider eller dödande.

Effekterna av rangordning finns inte bara mellan individer utan också mellan hela besättningarna. Flockar med flera hingstar är dominerande över harems med endast en hingst. Detta är troligtvis för att lägre rankade hingstar inom en besättning bedriver de flesta striderna som inträffar mellan besättningarna i ett försök att stjäla ston för sig själva. Flockar som upptar ett område eller använder en resurs (som ett vattenhål, betesområde etc.) tenderar att behålla det under långa perioder och hålla andra harems borta. Harems, liksom de enskilda hästar inom dem, följer specifika mönster för fekalmarkering som en form av kommunikation.

Så lika oförlåtande som vissa av dessa beteenden kan verka är detta mönster typiskt för många besättningsarter; hierarkin bestäms främst genom att lägre rangordnade djur skjuter upp till de som är högst rankade, inte av resultatet av strider eller dödande.

Uppfödning och gestation

De tre faserna av sexuellt beteende hos hästar är upplevelse, parning och efter parning. Under fängelse kommer hingsten att närma sig en sto i estrus (eller värme), springa, sniffa, nuzzla och grooming henne medan de ofta visar flehmen-svaret (håller upp huvudet, krullar överläppen och inhalerar genom näsborrarna) för att ytterligare bestämma hennes hormonella status. Om stoet ännu inte är i sin mottagningsfas, kan hon skrika, sparka eller springa för att visa hingsten att hon ännu inte är redo att uppfödas. Ägglossning inträffar vanligtvis 36 timmar före slutet av eströs, då vilket estriskt beteende börjar minska. När stoet är redo, kommer hon att stå stilla med bakkroppen mot hingsten, avvika svansen, urinera, "blinka" med sin vulva och låta hingsten montera henne. Under naturliga förhållanden vid betesmark kan avel uppnå 100% framgång i impregnerande ston, medan kontrollerad eller ”handavel” bara kan uppnå 50-60% framgångsgrad. Detta beror troligen på ökad kännedom mellan hästar, högre fertilitet på grund av längre upplevelse och minskad aggression.

Graviditet hos hästar varar vanligtvis 315 till 365 dagar, varav 340 dagar är genomsnittet. Element som kontrollerar dräktighetens längd inkluderar näringsstatus, tid på året (kortare om det föds upp på sensommaren) och kön (något längre om fölet är hane). Hästarna levererar nästan alltid på natten, även om de är försedda med konstant konstgjord ljus. Efter leverans, bindning mellan stoet och fölens varelser omedelbart. Hästen är ett bytesdjur, så fölet lär sig att stå och gå inom några timmar efter att han föddes. Omvårdnad initieras instinktivt av fölet och stoppas av stoet.

Stadier och symtom på en sto's estrouscykel

Scen av cykelsymtomBetydelse
Tidigt (dag 1-3)Blandade signaler; kan krama, hålla sig, lyfta svansen och spraya urin, men tillåter inte en hingst att monteras.Mare vill intressera och väcka hingst, men kommer ännu inte att låta honom föda upp på grund av brist på ägglossning.
Full (dag 4 och 5)Kommer att ge alla signaler (skrikande, hukande, lyftande svans, sprutning) och låter en hingst monteras.Ägget är på eller närmar sig ägglossningen. Mare kommer att föda upp, eftersom spermier i livmodern i detta skede ökar sannolikheten för befruktningen.
Sent (dag 6 och 7)Blandade signaler lika tidigt. Vissa kan fortfarande låta en hingst monteras, andra kanske inte.Beteende kan eller inte möjliggöra befruktning, eftersom det är möjligt inom flera timmar efter ägglossningen, men mindre troligt i detta skede.
Anestrus (inte i hetta)Söker ingen interaktion med hingst. Om hingsten närmar sig kan vissa hoppar agera aggressivt.Period med sexuell inaktivitet. Om befruktningen inträffade ändrar livmoderkanalen sin kemiska och fysiska miljö för att stödja ett foster.
Allmänna stadier, typiska symptom och begreppsmässig betydelse av en normal sto's estrouscykel.

Hästen är ett bytesdjur, så fölet lär sig att stå och gå inom några timmar efter att han föddes.

Tidigt liv

Under de första månaderna av livet är föl helt beroende av sina mödrar och har minimal interaktion med de andra hästar i haremet. Efter ungefär två månader börjar knäppning (tandkrampning). Snapping är ett beteende-ansiktsuttryck där läpparna dras tillbaka och tänderna kläms ihop. Det visas av föl till vuxna hästar, särskilt hingstar. Dess funktion kan vara att minska aggression från vuxna, ett sätt att säga: "Jag är bara ett barn, skada mig inte." Det förklaras eventuellt som fördrivet omvårdnadsbeteende (luftsjukvård). Snapper toppar vid två månaders ålder och minskar sedan stadigt. Detta beteende är inte detsamma som smacking; smacking är ett aggressivt hot där öronen är avslappnade, munnen är öppen och läpparna smackar, men läpparna dras inte tillbaka.

Vid ungefär tre månaders ålder går fölen in i socialiseringsperioden. Fram till denna tid är spelet vanligtvis ensamt. Vid denna punkt börjar föl utforska och leka med andra föl. Det finns könsskillnader i spel; colts spelar oftare än fillies, och spel mellan colts är annorlunda än spel mellan fillies. Colts fokuserar mer på att slåss och montera när du spelar, medan fillies fokuserar mer på racing och grooming varandra. Fillies kommer att groom både fillies och folts, medan folts bara tenderar att brudgummen fillies. Detta har tolkats som trolig praxis för framtida uppfattning. Lek är en viktig social upplevelse för normal social utveckling och interaktion i vuxenlivet. Efter ungefär fyra månaders ålder börjar föl utveckla mer självständiga personligheter och lägger mer tid på att visa upp vuxna beteenden, till exempel betar och står under vila.

Unga hästar som visar mellanmål ("Tandchomping") Beteende i närvaro av en äldre häst.

Betydelsen av rörelse till hästen

Fri rörlighet är en viktig faktor i utvecklingen av unga hästar. Många beteendeproblem hos inhemska hästar är ofta förknippade med inneslutning; de har inte utvecklats till att stå i bås eller små paddocks hela dagen. Vanliga fängslingsrelaterade beteenden inkluderar avelsaggression, tugga av trä, cribbing, pica, stallgångar, vävning, tassning och självmutulation. Dessa beteenden kan ofta förebyggas genom att få massor av tid och fysisk aktivitet. emellertid är dessa beteenden ofta en huvudvärk att vända eller hantera när de är etablerade. Under vilda förhållanden kommer hästar att spendera minst 60% av sin dag för att födda och utforska och äta många små måltider om dagen. I allmänhet tillbringas resten av en hästs tid vila, delta i sociala aktiviteter med andra besättningsmedlemmar och fängsla människor med sin skönhet och sin fria ande. För veterinärspecialister som vill ha mer information om hästarnas sociala beteende och hur man kan tillämpa den kunskapen på deras praxis är hästbeteende: En guide för veterinärer och hästforskare en utmärkt källa för mer detaljerad information.

Taggar:  hästar Fisk & akvarier Fåglar