Hur man hanterar en orolig häst

Kontakta författare

Varför en häst blir orolig eller nervös

  • Hästar är flygdjur. Alla hästar blir då och då oroliga eller nervösa.
  • Orolig eller nervös beteende är normalt för hästar i konstiga situationer. En häst på sin första utställning kommer sannolikt att vara orolig. En del häst förblir nervös varje gång de går in i utställningsringen (det är till och med möjligt att vissa hästar kan drabbas av en "scenskräck").
  • Nervöst beteende kan också orsakas av specifika triggers. Vissa hästar blir till exempel otroligt oroliga när de åker på en inomhusarena under kraftigt regn. Det är möjligt att bruset stör dem, eller det är möjligt att de kämpar mot en instinkt för att undvika regnstormen, som vilda hästar förmodligen skulle försöka göra. Vissa hästar blir extremt oroliga om deras ryttare bär en gröda eller en piska. Ofta hävdar människor att detta innebär att djuret missbrukades, men jag har sett detta beteende hos perfekt vältränade hästar som jag vet aldrig har slagits. Andra hästar utlöses av ljusa färger - hästar verkar ha mycket känslig färgvision.
  • Den tredje primära orsaken till kortvarig ångest är att hästar som är i träning kan bli oroliga när de uppmanas att göra en rörelse de inte känner för första gången. De kan hamna förvirrade och börja desperat krypa för att ta reda på vad du menar. Jag kallar detta 'Men moooom' ögonblicket, och till och med den smartaste gröna hästen kommer att ha en då och då.
  • Vissa hästar är dock kroniskt oroliga. Det här är de hästar som pratade på hatten, som ibland tycktes prata alls, eller kanske på något som bara deras något överlägsna hörsel eller lukt kan upptäcka. Jag har sett en särskilt orolig häst skälva för att någon de inte kände kom på dem.

Hur hanterar du ångest med häst? Hur hjälper du din häst att ta en "kylapiller" och lugna sig?

Hur man lugnar en orolig eller nervös häst

1. Vidta kemiska åtgärder

I vissa fall kan kronisk ångest vara tecknet på ett underliggande problem. Hästar kan och får humörstörningar.

Men den vanligaste "kemiska" orsaken till ökad, kronisk ångest hos hästar är magnesiumbrist. Det är värt att prova magnesiumtillskott (även om du inte borde ge för mycket - fråga din veterinär eller hästnäringsläkare om exakt dosering för dina hästar, storlek och vikt) på en kroniskt orolig häst. Om det fungerar rekommenderas det ibland att komplettera hela ladan - bara vissa hästar verkar utveckla mentala symtom på grund av magnesiumbrist, men det är troligt att ingen av dem har optimal hälsa.

Finns det läkemedel mot ångest för hästar?

Det finns vissa läkemedel mot ångest för hästar, men vissa är förbjudna ämnen och andra kan skada en hästs konkurrensfördel. Generellt rekommenderas att lugnande läkemedel endast ges på kort sikt. Ess, ett vanligt lugnande medel, kräver särskild skötsel eftersom det har varit känt för att skada en vallak förmåga att "ta bort det" om det används för mycket. Vissa växtbaserade kosttillskott kan också gynna ett djur som lider av höga nivåer av ångest eller nerv.

2. Hantera "Visa nerv" på ett proaktivt sätt

Visa nerver är ganska normalt hos hästar. De är naturligtvis mindre vanliga hos veterankampanjer än i gröna hästar och nybörjare.

Förebyggande är en bra idé här. Överväg att ta din unga häst till några utställningar, men inte faktiskt tävla. Att visa din häst i handen som en åring kan också vara till hjälp, eftersom det introducerar hästen till upplevelsen tidigt när den är mer motståndskraftig mentalt. I Storbritannien är det vanligt att en hästs första showupplevelse befinner sig i en sto- och fölsklass, bredvid dess damm. Om det är möjligt, ta en erfaren äldre kampanj tillsammans med dig som kan lugna den unga hästen.

Vad händer om min häst får scenskräck?

Om din häst verkar få scenskräck, tänk på något. Hästar är extremt känsliga för stämningen hos resten av flocken. Studier har visat att hästdjur i själva verket kan höra och svara på deras ryttare eller hanterares hjärtslag. Det kan hända att den som behöver komma över scenskräcken inte är hästen. Prova meditation och försök också bromsa andningen ner och bringa den i rytm med hästens steg (detta fungerar i nästan alla ångestfrämjande situationer och förhindrar återkopplingscykeln där hästen blir nervös, ryttaren blir nervös för att hästen blir nervös och båda hamnar vrak. Jag har sett detta hända många gånger).

3. Träna för att minska ångest

En häst som litar på sin ryttare är mindre benägna att bli orolig. Hästar som är benägna till ångest behöver en ryttare eller hanterare som är lugn, säker och inte skrämmas av sin storlek. De drabbas ofta av tydliga signaler och fast ledarskap.

Hur man arbetar med en häst som har ångest:

Att lära en häst att lita på sin hanterare börjar på marken. Var alltid tydlig och konsekvent och håll dina rörelser långsamma. Gör dock inte tå runt, annars kommer den oroliga hästen att börja undra vad du är så orolig för. Om du har haft en dålig dag och är orolig och stressad, fundera på om det verkligen är en bra idé att åka.

Hästar letar efter oss för ledarskap och för att avgöra om det de stöter på är säkert eller inte. Överväg igen dina egna reaktioner. Att bromsa din andning kan göra en stor skillnad.

4. Använd desensibilisering för att förhindra ångest

Om din hästs ångest utlöses av specifika faktorer, är desensibilisering den korrekta metoden. Du vill emellertid inte överdensifiera en häst i alltför hög grad. Du vill att hästen ska sluta tänka att slangen är en orm, men du kanske inte vill att han ska sluta vara lite rädd för ormar bara om han stöter på en ny.

Desensibilisering innebär kontrollerad exponering för hästets rädsla. Hästar kan bli rädda för de konstigaste sakerna. Jag kände en gång en häst som var livrädd till en farlig panik ... att gå in i en boxbox. En annan hatad att hanteras av alla som bär en lång kappa. Hästar kan bli rädda för en specifik plats om något dåligt hände dem där tidigare. Ett annat djur snubblade över ett ringrep vid en utställning eftersom idiotförvaltaren sprang för snabbt. Det tog ett tag innan den hästen skulle gå in i den ringen igen.

Höga ljud och ljusa färger är det mest troliga att orsaka hästångest. Det är uppenbart att situationer är förknippade med fysiskt obehag. Jag har känt mer än en häst som lärde sig att identifiera ljudet från veterinärens bil och skulle vägra att bli fångad tills han hade lämnat fastigheten. De flesta hästar vill inte ha sina bilder, och det är viktigt att ge dem några positiva föreningar med veterinären. Att ge en behandling strax efter den hemska nålen är det bästa och enklaste sättet att göra detta ... precis som en läkare kan ge ett barn en klubba.

Det viktigaste är dock förtroende. Alla hästar behöver lära sig att lita på sin hanterare. För dem som tenderar att vara oroliga kan detta vara svårt, särskilt om deras ångest själv utlöses av människor (även om många så kallade "missbruksoffer" visar sig vara inget sådant).

Taggar:  Exotiska husdjur Hundar hästar