Blir hundar deprimerade på vintern? Hur säsongseffektiv störning (SAD) kan påverka ditt husdjur

Kontakta författare

Winter Blues in Dogs

Varje år när vintern närmar sig och nätter dras in och vädret förvärras börjar många uppleva ett tillstånd som kallas säsongseffektiv störning eller SAD. Symtomen inkluderar brist på energi, en konstant, låg humör, irritabilitet, sömnighet och sug efter kolhydrater. För vissa människor är SAD oerhört störande för deras dagliga liv och kan få dem att bli isolerade eller kliniskt deprimerade.

SAD hos människor har endast erkänts korrekt sedan 1984 då termen användes först i ett papper som publicerades av National Institute of Mental Health i Bethesda, MD. Långt innan det var det emellertid känt att människor kunde bli deprimerade eller döda på vintern av inget uppenbart skäl annat än årstiderna.

Först trodde ingen att djur tillsammans med människor kunde uppleva SAD. Först under senare år har forskning börjat om möjligheten att våra husdjur, särskilt hundar och katter, också kan drabbas av en form av SAD.

År 2007 genomförde People's Dispensary for Sick Animals (PDSA), en brittisk välgörenhetsorganisation som erbjuder gratis och billig sjukvård för sjuka husdjur, en undersökning där ägarna frågade dem om de kände att deras husdjur blev deprimerade på vintern. En av tre ägare rapporterade att deras husdjur verkade deprimerade på vintern och noterade en betydande nedgång i deras humör. Medan hälften av ägarna ifrågasatte sade att deras husdjur sov mer på vintern och 20% märkte att deras husdjur var mindre aktiva. Enligt Elaine Pendlebury, PDSA: s äldre veterinärkirurg: "... början av mörka nätter verkligen kan ha en inverkan på våra husdjurs humör."

Den brittiska tillverkaren av husdjursmat Forthglade har också forskat på möjligheten att husdjur lider av SAD. I en undersökning av 2000 husdjursägare rapporterade nästan hälften se en förändring i deras husdjur beteende under vintermånaderna. Hela 44% av ägarna ifrågasatte hade övervägt att söka veterinär- eller beteendhjälp för att bekämpa sitt husdjur säsongsbundna depression.

Forthglade frågade hunde-beteende Nick Jones för sin åsikt om varför våra hundar kan bli deprimerade på vintern:

”De långa mörka dagarna på vintern tar inte bara en vägtull för den tvåbenade befolkningen; våra fyrbenta vänner känner också belastningen. Det är tydligt att många hundar uppvisar symtom som replikerar det mänskliga tillståndet i SAD: slöhet, en ökad aptit, irritabilitet och en motvilja att gå ut och träna - allt som ett resultat av att naturligt solljus är på ett minimum. "

Vad är SAD?

Säsongseffektiv störning är fortfarande inte helt förstått, men huvudteorin varför vissa människor blir deprimerade på vintern är att det beror på de lägre ljusnivåerna. Man tror att bristen på solljus på vintern kan påverka en del av hjärnan som kallas hypotalamus, vilket gör att den inte fungerar korrekt. Hypothalamus ansvarar för att släppa hormoner i kroppen, inklusive melatonin och serotonin.

Melatonin är ett sömnhormon som hjälper kroppen att stänga av på natten. Serotonin påverkar också sömn och påverkar ditt humör och aptit. Låga serotoninnivåer tros vara en av orsakerna till depression och antidepressiva medel som Prozac är utformade för att öka flödet av serotonin till hjärnan.

När dessa två nyckelhormoner är ute av kilter, kan SAD bli resultatet. Lider av SAD tros producera för mycket melatonin, vilket får dem att känna sig sömniga, medan brist på solljus kan påverka kroppens produktion av serotonin, vilket resulterar i en låg, deprimerad stämning.

Att SAD är kopplat till låga solljusnivåer tycks visa sig genom forskning som har jämfört vinterdepression på platser med höga solljusnivåer jämfört med de där solljusnivån är låg. En studie visade att SAD var mindre vanligt i Florida som har höga ljusnivåer på vintern (endast 1, 4% av befolkningen diagnostiserades med SAD) jämfört med New Hampshire (9, 7% av befolkningen diagnostiserades med SAD) där vinterns ljusnivåer är mycket lägre. Hundar producerar också hormonerna melatonin och serotonin, och det föreslås att de också kan drabbas av obalans under vintern vilket resulterar i doggy SAD.

Symtomen på SAD

Hos människor inkluderar symtomen på SAD ett ihållande lågt humör, känner att du inte har energi, sover mer än vanligt, tappar intresset för vardagliga aktiviteter och suger på kolhydrater.

När ägarna frågades om sina husdjurs beteende under vintermånaderna rapporterade de liknande symtom. Hundar verkade döda, sömniga, saknade intresse för att leka och verkade vara hungriga. Professor i psykologi, Stanley Coren, märkte sådana förändringar hos sina egna hundar:

"Idag ligger mina tre hundar runt som klumpar. De visar lite motivation att göra någonting, och Dancer, den äldsta i gruppen (och den mest förutsägbara) visar till och med lite entusiasm när det gäller att skälla på postmästaren. Min vanligtvis vaksamma hund anländer till dörren väl efter att posten redan har tappats in i lådan och postvaktmästaren redan har stigit nedför trappan och är halvvägs tillbaka till gatan. Även min greppa i lanterna och förbereda mig för en promenad verkar inte ge mycket glädje till mina husdjur. Dessutom, förutom att sova i många fler timmar än vad som är vanligt varje dag, det enda som mina hundar verkar villiga att göra är att stöta mitt ben med näsan och vinkla - ett säkert tecken på att de tigger om en behandla."

Coren spekulerade i att hans hundar led av en hundversion av SAD, eftersom deras symtom verkade så lika. Hans tankar upprepas av ägarna som svarade på undersökningarna som gjorts av PDSA och Forthglade. Elaine Pendlebury från PDSA kände att resultaten av sin forskning tyder på att många husdjur lider av depression på vintern: "Enligt vår undersökning visar vissa husdjur liknande symtom på den mänskliga störningen, SAD, som inkluderar trötthet, deprimerad humör och brist på energi. "

Kan det finnas andra orsaker till Doggy Winter Blues?

Även om ny forskning har antytt att hundar kan drabbas av SAD, är inte alla övertygade om att det nödvändigtvis är fallet. När certifierad djurbeteende-konsult Steve Dale frågades om han trodde att hundar skulle kunna drabbas av SAD, svarade han, ”Det definitiva svaret är. . . kanske. Ingen vet säkert. ”

Medan hundar delar samma hjärnkemi som människor och alltså teoretiskt sett kan drabbas av samma effekter av brist på solljus, om det faktiskt är vad som händer är en annan fråga. Dale antyder att det som ägarna uppfattar som doggy depression faktiskt är deras hjärtkamrater som speglar sitt eget låga humör: ”Husdjurens humör speglar våra humör. Om vi ​​är humöriga runt huset hela dagen, kan katter och hundar ta sig an detta. ”

Veterinär Dr Patty Khuly är av en liknande uppfattning:

"Våra antropomorfa känslor gör tydligt plats för vår iakttagelse av de tysta vintermånaderna som en tid av depression - vi blir deprimerade, djur måste också bli deprimerade. Men för dem, vilande mer än vanligt, med mindre lek och aktivitet utövad, kan faktiskt faktiskt vara ett sätt att lagra energi, genom ökade fettreserver, under de magra månaderna på vintern och de livliga månaderna framöver ... Trots allt har utvecklingen gynnat de djur som mest effektivt kan lagra energi genom dessa magra vintermånader ... ... även om modern bekvämlighet har förändrat matdistributionen. "

På samma sätt kan hundägare som lider av SAD misstolka sitt husdags uppenbarligen liknande symptom, som verkligen är hunden som reagerar på deras ägares beteendeförändringar. Att det kan vara oss, snarare än vinterens låga solljus, som orsakar våra husdjurs säsongsblått, föreslås vidare av forskning från PitPat, som producerar pedometrar för hundar och använder feedback från sina enheter för att studera aktivitetsnivåerna hos våra husdjur.

Uppgifter tagna från PitPats som bärs av 20 000 hundar i Storbritannien avslöjade att deras träningsnivåer sjunker med så mycket som 20% på vintern. Forthglades egen undersökning avslöjade liknande statistik, med 56% av ägarna som rapporterade att de gav sina hundar över 30 minuters träning per promenad på sommaren, men endast 28% gick på liknande promenader på vintern. Konsekvensen av denna minskning av träningen kan inkludera viktökning, ökande inaktivitets- och beteendeproblem, som tristess.

Förhindrar vinterblå

Medan juryen är ute efter huruvida hundar verkligen lider av SAD eller om de reagerar på oss när de verkar deprimerade under vintern, är sätten att hjälpa dem samma och som en bonus kan hjälpa mänskliga SAD-lidande som äger hundar för.

Ljus exponering

Säsongens depression är kopplad till låga ljusnivåer, så den uppenbara lösningen är att försöka öka mängden naturligt ljus som en hund får. Detta kan vara så enkelt som att flytta en hundsäng till en plats där dagsljuset lyser ljust, till exempel under ett takfönster. Dr Karen Becker anser att detta är ett viktigt sätt att hjälpa husdjur:

"En av de bästa sakerna du kan göra för dina husdjur dagligen är att öppna nyanserna när solen kommer upp och tillåta så mycket naturligt solljus i ditt hem som du kan."

Mänskliga SAD-patienter rekommenderas att använda naturliga ljuslådor, som simulerar dagsljus och kan öka serotoninnivåerna samtidigt som melatonin reduceras. Hundar kan också dra nytta av dessa lådor, särskilt i vinterdjupet när dagsljuset är minimalt. Även känd som ljetterapi-lådor, de finns i ett antal priser som passar de flesta budgetar och är ett bekvämt sätt att hjälpa hundar (och människor) att känna sig mer energiska på vintern.

Utomhus tid

Att ta sig ut med hunden är bra för både ditt husdjur och dig själv. Även när vädret är dåligt syftar du till en halvtimmes promenad och uppmuntrar ditt husdjur att vara aktivt under det. Om du har en hund som inte tycker om kyla eller våta, kommer att köpa en kappa eller till och med en vov kostym med hund att hjälpa dem att njuta av walkies.

Motion är en väletablerad naturlig humörstimulant. Även en snabb promenad kan lindra känslor av depression, vilket innebär att dagliga promenader med hunden kommer att vara bra för er båda. Även om det inte alltid är bekvämt, är det bättre att gå under dagsljus på vintern bättre än att gå på natten, så att din pooch kan dra nytta av naturligt solljus. För vissa människor som måste gå med sina hundar före eller efter arbetet kan det hända att detta inte är möjligt, men om du kan kan detta säkert hjälpa ditt husdjur.

Roliga aktiviteter

Mentala aktiviteter, till exempel trickträning eller leka med leksaker, kan bidra till att förbättra ett husdjurs humör. Det finns massor av pusselspel där för hundar, tillsammans med matleksaker som Kongs. Även att tugga på ett köttigt ben kan vara ett gott humörstimulerande medel för hundar, eftersom det släpper ut goda endorfiner.

Men de bästa spelen är de som spelas med en person och får hunden att interagera. Det kan vara att lära dem ett nytt kommando eller ha ett fantastiskt dragspel. Ett riktigt roligt spel är att dölja godbitar runt ett rum och sedan låta din hund söka efter dem. Att uppmuntra din hund och bli upphetsad när de lyckas kommer att öka deras glädje ytterligare.

Att interagera med din hund är ett bra sätt att hålla er båda lyckliga och gör att de mörka månaderna på vintern flyger snabbare. Så kom dig utomhus, rör dig och njut av vinterens solljus, din hund kommer att tacka dig för det.

Taggar:  Jordbruksdjur som husdjur Gnagare Exotiska husdjur