Boisterous Bailey: En otrolig afrikansk grå papegoja

Boisterous Bailey

När Bailey kom in i våra liv

"Name the Baby Bird" var en tävling i djuraffären där min dotter, Selena, arbetade. Fågeln i fråga placerades under hennes vård och inom några korta veckor hade hon fångat hennes hjärta.

"Om du inte låter mig behålla honom så kommer han att säljas, " sade Selena oss upprepade gånger. Tävlingen var nu över, och fågeln hade utsetts från det vinnande bidraget.

Selena förklarade att babypapegojan hade blivit ganska förtjust i henne, tuckat upp det lilla huvudet under hennes haka och kramat med henne. "Jag har hållit honom och matat honom och vi kan bara inte separeras nu, " resonerade Selena. "Vi har bildat ett band som inte borde brytas."

"Inga fler husdjur". . . eller kanske ytterligare ett

Nu har vi tillbringat år med den typiska sortimenten av husdjur som våra barn hade övertygat oss om att de bara var tvungna att ha och inte kunde leva utan, men när de nådde sina sena tonår hade vi fått nog. Vi höll ett familjemöte och beslutade om inte fler husdjur, påminde våra avkommor att de sällan var hemma och att detta var orättvist inte bara för oss, de vuxna, utan för alla husdjur. De accepterade motvilligt med vår logik, men vi visste att de djupt nere trodde att mamma och pappa borde vara villiga att ta ansvaret för att ta hand om alla djur de tog en glans till.

Selena arbetade på ett mer subtilt sätt, och utan att veta att vi tog betet ... En dag, när min man och jag var i köpcentret, stannade vi in ​​i djuraffären för att säga hej till Selena. Hon frågade om vi var nyfiken på att se papegojan som hon fortsatte att berätta om.

Vi kom överens om intet ont, och naturligtvis, precis som Selena i hemlighet hoppades, blev vi omedelbart fängslade. Och så var det så att en älskling afrikansk grå papegoja med namnet Bailey kom in i våra liv.

Bailey börjar prata

Bailey visste redan hur man säger hej. Han hade hämtat detta från de andra fåglarna som lyckligt kvittrade sina helvete hela dagen, och han skulle också ha hört kunderna som kom in i butiken och hälsade på fåglarna. Men annat än så kände visselpipor och gnissar hans repertoar av ljud - det vill säga tills Selena lämnade för att tillbringa en lång helg med en vän.

Jag satt vid piano, med ryggen till Bailey, och jag pausade för att vända en sida med musik. Plötsligt hörde jag en mjuk röst fråga, "Var är Selena?"

Jag föll nästan av pianobänken!

Jag trodde att jag måste ha misstagit, men fler överraskningar var i väntan. Bailey gjorde det uppenbart att han föredrog kvinnorna i sitt liv. Överturer av vänskap från min man och son hälsades med uppenbar misstank och rädsla. Detta var dock inget personligt, eftersom de snart skulle lära sig. En tonårspojke var på besök och råkade komma för nära Bailey's bur. Bailey sa till honom, på något osäkert sätt, att bara "Fortsätt gå."

"Whaaaaat är det?"

Fantastisk prata och kognitiv förmåga

Uppmuntrad av Bailey uppenbara kommunikationsförsök pratade vi ständigt med honom.

Vi kunde höra honom försöka bilda ord, när han lyssnade och lärde sig ljuden som han hörde runt honom. Han skulle öva tills han fick ord. Och han lärde sig snabbt att associera vissa ord med olika livsmedel eller olika aktiviteter och började prata med oss ​​om dessa.

På kort tid hade Bailey behärskat fler ord och till och med meningar.

Men det som förvånade oss var den erkännande han visade när han ställde frågor eller bildade meningar som var unikt hans "egna". Han skulle komma ut med något vi inte hade lärt honom eller strängord tillsammans på ett helt nytt sätt.

Upptäck tapet

Till exempel tapeterade vi vardagsrummet. Innan vi började flyttade jag Bailey ur vägen in i ett sovrum, så att han inte skulle bli onödig stressad. När vi var klar tog jag tillbaka Bailey ut och placerade honom på hans papegojestativ i det nypapperade rummet. Bailey märkte direkt att rummet hade förändrats. Han tittade omkring, med ögon, sedan över i min riktning och frågade, "Whaaat är det?"

Hur, undrade jag, förklarar du för en fågel att du just har tapetserat ditt främre rum? Jag visste att jag var tvungen att hålla sakerna enkla, så bestämde mig för att helt enkelt berätta för honom. "Det är tapet, " svarade jag.

Bailey knuffade på huvudet och svarade: "Det är ett vackert!" Detta var en ny mening som han bildade på plats, och han har aldrig upprepat den.

Lär dig te

En annan gång gjorde jag en kopp te. Bailey såg medan jag sprang vattnet och satte vattenkokaren ovanpå kaminen. Han verkade väldigt nyfiken på denna aktivitet, och när vattenkokaren började vissla, frågade Bailey: "Whaaat's that?"

Jag sa till honom, "Kopp te."

Jag var inte säker på om han hade gjort anslutningen. Han verkade tänka på detta, och det var uppenbart att han hade anslutit prickarna när han frågade: "Vill du ha en drink-a-vatten?"

"Det stämmer, Bailey, " sa jag. "Dricka vatten. Kopp te."

Nu när vattenkokaren kokar, kommer Bailey att kopiera det visslande ljudet, och när jag tar vattenkokaren från kaminen och häller det varma vattnet i en kopp, säger han entusiastiskt, "Vill du ha en drink? Har du en kopp-a- TEEE!" Sedan ljuder han högt slurping och gulping ljud.

Bailey skulle flyga över från sitt trädpinne för att spendera "knätid" eller ta prov på vår kvällsmat

Afrikanska grå papegojor är inte "kosiga" i sig, men de åtnjuter aktiviteter sida vid sida, så medan Bailey tolererade en kort rep eller nacke, föredrog han vanligtvis att prata med oss ​​och komma och sitta nära oss för att tillgodose hans behov av samsyn.

Om vi ​​hade en matbord, slösade han ingen tid att flyga över och begrava ansiktet i våra potatismos.

Thunderbolt strejker

Och sedan kom dagen då Bailey träffade min syster, Dee. "Åska" jag hade läst om slog till. Bailey föll huvudet över hälen för henne. Om Selena var "mamma", var Dee helt klart hans "kompis".

Nu, Dee och jag såg mycket lika ut, och Bailey blev fascinerad av utseendet till ännu en uppfattad "flockmedlem". Hans älskande ögon lämnade aldrig Dees ansikte när han tittade på henne med ett vackert uttryck. Han räckte fram och grep en av hennes fingrar, och placerade sedan en gåva med uppblåst mat på den.

Snart tog han sin ledtråd från oss och kallade henne vid namn. Han skulle sjunga, "Hej, Dee!" när hon kom genom dörren och "Bye bye, Dee" när hon förberedde sig för att lämna. Och mer förvånande fortfarande, det tog inte lång tid innan Bailey berättade för Dee hur han kände om henne.

En dag såg han upp på henne och sa ömt: "Jag älskar dig, Dee."

Bailey markerar en filial

Life With Bailey

Idag punkteras våra morgnar av en söt röst som ropar, "Peek-a-boo, jag ser du! Vill du komma ut? Vill du komma ut?" Bailey fortsätter med detta tills han har fått vår uppmärksamhet.

När kvällen faller och Bailey blir trött och vill gå till buren för natten, kommer han att uttrycka, i mjuka, drakta toner: "Sleeepy ... buuurd. Vill gå natt-natt. Japp, tid att gå by- adjö."

Vår söta lilla baby fågel har vuxit till en kommunikativ familjemedlem som ger solsken till varje dag

Om någon för några år sedan hade berättat för oss, skulle vi dela våra liv med en fågel som vi kunde prata med, skulle vi ha trott detta osannolikt, om inte helt omöjligt. Men det var naturligtvis innan en livlig fågel med namnet Bailey oväntat kom in i våra liv. . . och lika oväntat stal våra hjärtan.

Ett stort urval för hemmabiblioteket

Detta är en av mina favoritpapegojfilmer hela tiden. Vi såg dokumentären först när den sändes på TV och var så underhållande att vi hoppades att den skulle bli till en film. Några år senare fann vi att det hade varit, och vi slösade bort ingen tid att beställa det.

Look Who's Talk visar papegojor i naturen och i kärleksfulla hem. Olika sorters papegojor pratar och visar en rad engagerande beteenden, till exempel en papegoja som sjunger opera, en annan spelar fångst med sin ägare, och en annan glider ned en banister.

Tyckte du om att läsa om Bailey? Se Birdies i bakgrunden för att läsa om de lustiga upptäckten av tre bullriga papegojor som kom att leva med oss.

Taggar:  kaniner Husdjursägande hästar